Uçucu yağların Mısırlılar, Yunanlılar, Romalılar ve Persler tarafından kullanıldığını kanıtlayan pek çok tarihsel kanıt var. Eski Mısır’da, uçucu mumyalama için kullanılırken, diğer bitkisel yağlar da zihinsel rahatlama ve terapötik kullanım için kullanıldı.

Tıbbın babası olarak adlandırılan Hipokrat, ağrıyı ve çeşitli rahatsızlıkları gidermek için bitki yağları kullanmaktaydı. Yağ banyoları, yağ masajları ve uçucu yağlardan hazırlanan kozmetik ürünlerini araştırarak bitki yağlarının faydalı etkilerini tespit etti. Bitkisel yağların kullanımının önce Mısır’da ortaya çıktığı (mumyalama için)bilinmektedir. Daha sonra yaralı gladyatörleri tedavi etmek için yağları kullanan Yunanlılara ve Romalılara yayıldığı konusunda bir fikir birliği bulunmaktadır.

Romalılar oldukça iyi kimyagerlerdi ve bitkilerden, çiçeklerden yağ çıkarma konusunda bilgiliydiler. Doğu Hindistan ve Arabistan’dan hammadde ithal ederek yeni yağ bileşimleri hazırladılar. Fars medeniyetinde yapılan en önemli keşif, gerçek uçucu yağlar üreten bitkilerin buharla damıtılmasıydı. Daha önceki yöntemler sadece bitkisel su üretmişti. İbn Sina, bir ilaç oluşturmak için bitkilerin buharla damıtıldığı bir boru icat etti. Ayrıca alkol ve parfümü damıtan ilk kişi oldu.

Eski Çin tıbbı metinlerinde, çeşitli rahatsızlıkların tedavisinde otların kullanımıyla ilgili kanıtlar da vardır. Çinliler tarafından bitkisel ilaçların kullanımı, Mısırlılarla aynı zaman dilimine denk geliyor.

19. yüzyılda parfüm ve kozmetik olarak pazarlanan uçucu yağlar üretmek için birçok sanayi kurumu kuruldu.

Aromaterapi tarihi Hindistan’da yaklaşık 3000 yıldır süregelen ayurveda adı verilen tedavi şeklinde kullanılmaktadır. Bugün bile, bu ilaç şekli çok popüler olmaktadır. Hindistan’da bir şehir olan Kerela, şifalı bitkiler ve uçucu yağlar üretmekle ünlüdür; bu bitkilerin tıbbi özellikleri iyi bilinmektedir ve dünyanın her yerinden insanları çeşitli hastalıkların tedavisi için kendisine çekmektedir.

Uçucu Yağların Değeri Tarih Boyunca Yükseldi

Tarihsel olarak, koku duygusu insanın hayatta kalması için her zaman önemli olmuştur. Yeni doğmuş bir bebek, görme yeteneği gelişene kadar annesini esas olarak koku ile tanır ve odaklanmayı öğrenir. İlk insan için koku alma hissi hayvanlar için olduğu kadar önemliydi. İnsanlar ve hayvanlar feromon yayar.

Ürettiğimiz feromonlar diğer hormon seviyelerindeki dalgalanmalardan etkilendiğinden duygusal durumumuzu gösterebilirler. Örneğin, kaygı zamanlarında üretilen adrenalinin yükselmesi, korku “kokusu” yaratabilir. Kokulara çok açık olan hayvanlar, insanlarda bu duyguları kolayca tespit edebilir. Hepimiz feromon yaymak ve diğer insanların feromonlarına tepki vermekle birlikte, bu fonksiyon bilinçaltı bir seviyede gerçekleşir.

Apokrin bezleri de ayak tabanlarında bulunur, onlardan oluşturulan feromon molekülleri iki haftaya kadar yerde kalır. İlkel kabileler, nispeten yakın zamana kadar, zemini koklayarak diğer insanların yakınlığını tespit ettiler.

İlk insan, hayatta kalma ve üreme için koku duyusunu diğer hayvanlarla aynı şekilde kullansa da, mevcut kültürümüz, duygu anlamında koku duyusuna çok az dikkat ediyor. Temel olarak koku duyumunu kozmetik bir şekilde kullanmaktayız.

Kokuların insan ruhu üzerindeki etkilerinin kültürel önemi de yavaş yavaş aşınmıştır. Bir zamanlar, tapınaklarda günlük tütsü yakılırdı (bugün hala bazı dini hizmetlerin önemli bir parçası olarak kullanılıyor, ancak daha önce olduğu kadar değil). Konutların zeminine kokulu bitkiler ve çiçekler saçılırdı. Kokular genellikle hastalık ile ilişkiliydi. Kötü bir koku, vebanın bir parçasıydı ve en erken belirtilerden biri olduğuna inanılıyordu. Hem kötü hem de kendine özgü bir kokuya sahip olduğu söyleniyordu. Veba kurbanlarının nefesi, zamanın doktorları tarafından “çürümüş et” veya “kadavra” olarak tanımlandı.

Kötü kokunun, hastalığa yakalanma yöntemlerinden biri olduğu düşünüldüğü için, hala sağlıklı olanlar, yüksek parfümlü çiçek ve baharatları yanlarında taşıdı. Bunları burnunlarına tutarak zehirli havada taşınan enfeksiyonu önlediğine inandılar. Orta Çağlarda ve hatta daha sonra, hoş kokular sağlığın ve hastalığa karşı bağışıklığın önemli bir parçası olarak kabul edildi. 1348 veba sırasında, Fransız doktorlar yaz koruması için gül, sandal ağacı, renuphar, sirke, gül suyu, kafur ve soğuk elma gibi soğuk aromatik bitkilerle nefes almayı reçete ettiler. Kışın aloe, kehribar, sığla ağacı ve hindistancevizi gibi sıcak aromatikler önerildi.

Çağlar boyunca, kokuların insan ruhu üzerinde derin bir etkisi olmuştur.